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¿Estas turbinas eólicas están completas, o les falta algo?

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¿Estas turbinas eólicas están completas, o les falta algo?
Los parques eólicos son cada vez más frecuentes en el paisaje actual, y ese intento por sacar partido de la energía eólica sigue avanzando y desarrollándose.

Ahora una empresa española llamada Vortex Bladeless quiere crear una pequeña revolución en este campo con una turbina eólica radicalmente distinta a lo que conocíamos.

Al ver una de esas turbinas la pregunta es inevitable: ¿dónde están las palas?
Pues lo cierto es que no están. 

Su diseño consiste en una especie de aguja gigante, pero eso no impide que su objetivo sea exactamente el mismo que el de las turbinas tradicionales: convertir las brisas y los vientos en energía que pueda usarse en la red eléctrica.

La captura de esas corrientes de aire, no obstante, es muy distinta
En lugar de capturar la energía con el movimiento circular de una hélice, sus turbinas, llamadas "Vortex", aprovechan la ventaja de la llamada vorticidad, un efecto aerodinámico que produce un patrón de vórtices que giran.

Tradicionalmente este efecto ha sido enemigo de arquitectos e ingenieros que tenían que contrarrestar sus efectos en sus diseños, y con razón: la vorticidad puede llevar a un movimiento oscilatorio en estructuras que pueden llevar en casos extremos a que acaben derrumbándose, como ocurrió como el puente de Tacoma Narrows.

Menos eficiencia, pero también menor coste

Sin embargo ese efecto puede ser aprovechado en nuestro beneficio, y eso es precisamente lo que han hecho estos ingenieros españoles David Suriol, David Yáñez y Raúl Martín- que comenzaron a trabajar en su sistema en 2010 para convertir esa energía vibratoria en algo productivo.

La forma del Vortex ha sido diseñada por ordenador para asegurar que los vórtices de corrientes giratorias de aire se producen de forma síncrona a lo largo de todo el mástil.

Los conos están fabricados con fibra de carbono y fibra de vidrio, algo que permite que ese mástil vibre lo máximo posible.

En la base contamos con dos anillos de imanes que se repelen y que actúan como un motor no eléctrico.

Cuando el cono oscila en un sentido los imanes lo repelen en el otro, y esa energía cinética se convierte en electricidad con un alternador.

En esta estructura no hay engranajes, tornillos o partes mecánicas móviles, lo que permite que la fabricación y mantenimiento de los Vortex sea más barata.

Su Vortex Mini, que tiene una altura de 12 metros y medio, es capaz de capturar hasta el 40% de esa energía procedente del viento en condiciones ideales (cuando éste sopla a unos 42 km/h).

Aunque la captura de energía es aproximadamente un 30% inferior a las turbinas eólicas tradicionales, eso se compensa con el hecho de que es posible poner el doble de turbinas Vortex en el mismo espacio.

El coste de cada una de ellas es alrededor de la mitad de una turbina eólica convencional pero además es totalmente silenciosa y es más segura para las aves.

Vortex Bladeless ya ha logrado una inversión de un millón de dólares de capital privado y de fondos del gobierno en España, y parece que también cerrarán una ronda de inversión en Estados Unidos muy pronto.

Esperan tener su primer producto una versión más reducida de 3 meses y 100 W para países en vías de desarrollo- a finales de año, mientras que el Vortex Mini estará listo dentro de un año.

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TecnoInfoRD.-

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